domingo, 8 de abril de 2018

ASOCIACIÓN DESCENDIENTES DE GUERREROS Y PRÓCERES DE LA INDEPENDENCIA ARGENTINA Y SUDAMERICANA. CAPITÁN DE NAVÍO HIPÓLITO BOUCHARD - HÉROE NAVAL. FUNDADOR DE LA PATRIA - GOBERNADOR DE CALIFORNIA



General de Brigada (RO) CO.S.INT. 
Don Carlos Gustavo Lavado Roqué PhD. 
Nieto Chozno del Guerrero de las Invasiones Inglesas 
 y Prócer de la Independencia Argentina y Sudamericana 
 "Teniente Coronel D José Maria Rojas"
 El Batallón de Arsenales 604 lleva su nombre"


CAPITÁN DE NAVÍO HIPÓLITO BOUCHARD - HÉROE NAVAL FUNDADOR DE LA PATRIA - GOBERNADOR DE CALIFORNIA


Nació el 15 de enero de 1780 en la localidad de Bormes, cercana a Saint Tropez (Francia). Hipólito Bouchard llegó a Buenos Aires en el año 1809, y al producirse la Revolución de Mayo, se inclinó por su causa.
El gobierno patrio debió encarar el problema que representaba la falta de poder naval para hacer frente a la escuadra española que dominaba las aguas del Río de la Plata, y es así que a costa de grandes sacrificios logró conformar una pequeña escuadrilla, integrada por tres naves, que fue puesta a las órdenes de Azopardo. El cargo de segundo comandante de esa fuerza fue asignado a Hipólito Bouchard y el 2 de marzo de 1811 en San Nicolás de los Arroyos tuvo su bautismo de fuego, al enfrentar la escuadrilla realista que mandaba el Capitán de Navío Jacinto de Romarate. A pesar del valor y coraje de los patriotas, estos sufrieron una derrota a manos de los españoles.
Luego de la acción de San Nicolás, Bouchard tuvo una destacadísima actuación enfrentando a las naves españolas que bloqueaban Buenos Aires y al mando de la sumaca "Santo Domingo" las combatió frente a la ciudad en dos encuentros que tuvieron lugar en los meses de julio y agosto de 1811. El 3 de febrero de 1813 el Regimiento de Granaderos a Caballo al mando del Libertador tuvo su bautismo de fuego y Bouchard es uno de los oficiales que toma parte del combate.
En 1815, emprendió la campaña de corso con el Almirante Brown por las costas del Pacífico con el fin de entorpecer el comercio marítimo español y reducir su poder naval en el Pacífico, En octubre de 1815 zarparon rumbo a las costas chilenas y apresaron fragatas españolas, luego bloquearon y atacaron el puerto del El Callao, que era la plaza más poderosa que España tenía en América. En aguas ecuatorianas atacaron fortificaciones cercanas a Guayaquil. Puede afirmarse que la campaña de corso 1815/1816 preparó el camino de la expedición libertadora realizada por el general San Martín.
El 9 de julio de 1817 (primer aniversario de la declaración de la Independencia), la fragata "La Argentina", al mando del Capitán Bouchard, zarpó de la ensenada de Barragán para cumplir un crucero de corso, que había de durar dos años. Navegando por aguas del Atlántico Sur, llegó al Océano Indico recalando en la isla de Madagascar. Allí, mediante el empleo de la fuerza Bouchard impidió el tráfico de esclavos que pretendían realizar tres buques ingleses y uno francés, concretando así los ideales contra la esclavitud surgidos en la Soberana Asamblea General Constituyente de 1813.
La lucha contra la esclavitud estaba prevista en las instrucciones que el gobierno había impartido a Bouchard. Seguidamente navegaron hacia las islas Filipinas con el objeto de atacar el comercio que por esos mares efectuaban buques españoles. Soportaron los estragos del escorbuto, enfermedad que produjo muchas bajas entre los tripulantes, a tal punto que a veces no se contaba con el personal necesario para atender las tareas rutinarias de la navegación.
En esa región rechazaron el ataque de cinco buques piratas malayos. Luego navegaron hacia las islas Hawai donde Bouchard halló la corbeta argentina "Santa Rosa" cuya tripulación se había sublevado. Conjuntamente con la corbeta "Santa Rosa" atacaron posteriormente Monterrey, situado en la costa de México, y se apoderaron por unos días del fuerte, en el cual tremoló el pabellón celeste y blanco. Con tal motivo nuestra Bandera Nacional forma parte de las 12 banderas del Estado de California y se encuentra ondeando en el Capitolio, en la ciudad capital de Sacramento. Una vez que abandonaron ese lugar se dirigieron a Nicaragua donde atacaron El Realejo, apoderándose de dos naves españolas y destruyeron otras dos. Navegando a lo largo de las costas americanas en el Pacífico, arribaron a Valparaíso (Chile), el 12 de julio de 1819, dando por finalizado el viaje que les permitió circundar el orbe (primera nave argentina que realizó este hecho). A su arribo a este puerto fue sometido a un juicio bajo el cargo de piratería propiciado por Lord Cochrane, Jefe Naval de ese puerto.
Dos años duró el crucero de corso de la fragata "La Argentina" y durante su transcurso el Capitán Bouchard y su tripulación sostuvieron trece acciones navales importantes, capturaron o destruyeron veintiséis buques y sometieron a registro cuatro barcos negreros, dos naves inglesas y una de los Estados Unidos.
Posteriormente Bouchard tomó parte de la Expedición Libertadora de San Martín al Perú y cuando el Libertador creó la escuadra peruana dio a Bouchard el mando de la fragata "Puebla" que era el buque más importante de la nueva escuadra. Retirado del servicio activo se radicó en Perú fundando un gran ingenio azucarero. En ese establecimiento, llamado La Buena Suerte, murió asesinado por un peón el 4 de enero de 1837.
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Dos buques de la Armada Argentina llevaron su nombre: Rastreador (1936), Destructor (1972).


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